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戲說從頭

布袋戲的由來

  布袋戲又名掌中戲,是台灣三大偶戲中(布袋戲、皮影戲、傀儡戲)最廣於民間流傳且深受民眾喜愛的劇種。從十九世紀中葉自漳州、泉州及潮州等地傳入台灣以來,歷經百餘年的演變,業已成為最具台灣本土代表性的藝術文化之一。

【梁炳麟的傳說】

  布袋戲相傳是在明朝萬曆年間,由福建泉州秀才梁炳麟(另一說為漳州孫巧仁)所創。梁炳麟在進京赴考後的返鄉途中夜宿仙公廟,晚上夢見福、祿、壽等眾神扮仙慶賀;隔日,又抽得上籤,籤文寫道:

  「三篇文章入朝廷,中得三鼎甲文魁;功名威赫歸掌中,榮華富貴在眼前。」

  梁炳麟聞畢欣喜,以為這次必能金榜題名,怎料仍舊名落孫山,失望之餘,只好在家鄉以教書維生。某日,梁炳麟在街上看到傀儡戲的表演忽然靈機一動,心想若將其形體縮小到能用單手操演,再去除繁複線條,也許能更便於操弄、更為靈巧。於是,梁炳麟便以改良後的小型戲偶反覆鑽研演出技巧,並又參照稗官野史,據以編寫劇本。由於梁炳麟的演出生動靈活,兼以口白典雅有致,很快地便轟動了整個泉州,各地爭相邀演。有一天,梁炳麟扮演文狀元角色時,不自覺地吟誦出昔日廟中所得之籤詩,梁炳麟方才領悟到「功名顯赫歸掌上」,原來指的就是他眼前的掌中世界。

【明未清初形成】

  上述的梁炳麟或孫巧仁二人,並沒有見諸於史料文獻中,因此難以認定就是布袋戲的發明者。從史料文獻的角度來看,布袋戲在清代之前並沒有較確切的文字記載。而布袋戲最早的文獻記載,則是出現在清・嘉慶十年(1805)所編纂的《晉江縣誌・卷72・風俗志・歌謠》:

  「木頭戲俗名傀儡。近復有掌中弄巧,俗名布袋戲。演唱一場,各成音節。」

  由上載文獻推論,布袋戲最遲在明未清初形成,應該是較為可信的說法。

【布袋戲在台灣】

  布袋戲大約是在清朝嘉慶、乾隆年間,由泉州、漳州一帶隨著先民來到台灣。根據學者吳正德研究,布袋戲在台灣分成了南管、北管、戲院、電視、復古等不同期。

  布袋戲早期傳入台灣,是以南管為主,南管演出以文戲居多,曲高和寡,再加上南管後場師傅凋零,南管漸漸被台灣當時流行且較熱鬧、娛樂效果佳的北管所取代。1950年代,因政府不鼓勵外台戲的演出,戲團轉向戲院,以售票方式維持生計。戲院時期的布袋戲,在演出劇目、戲偶造型、後場音樂上開始跳脫傳統約束,以連本戲、加大戲偶、中西樂合併等方式,吸引民眾進入戲院觀賞。

  而至1970年代,黃俊雄的史艷文在電視上演,強調聲光效果,加上攝影特效,一時蔚為風潮,成為現在許多人對布袋戲的共同回憶。1980年代,業已宣佈封箱的《亦宛然》進入台北縣板橋莒光國小傳授布袋戲,再加上《西田社》布袋戲基金會的成立,又讓傳統的古典布袋戲受到了相關單位、媒體以及社會的關注。

  時至21世紀的今日,布袋戲在台灣有著多元的發展,但在看似熱鬧的表象下,仍然面臨著人力和資源不足的老問題,實有待政府、業界及社會的支持與協助。

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